Le dodici fatiche di Ercole

'Il più grande degli eroi greci'

Nella mitologia greca, le storie possono essere spezzate da generazioni di eroi. In ogni generazione, di solito c'è un re o un eroe che è il più grande tra i suoi pari. Nella prima generazione c'era Perseo, figlio di Zeus e fondatore della principale città di Micene. Dopo Perseo fu Teseo, figlio di Poseidone e re di Atene. Poi c'è Eracle, pronipote di Perseo e figlio di Zeus.



Eracle, (anche Eracle, o Ercole per i romani) appare in innumerevoli miti della mitologia greca. A differenza della maggior parte dei semidei, Eracle fu infine elevato alla divinità. Molte delle grandi famiglie della Grecia e di Roma facevano risalire la loro discendenza a Eracle.

Il più famoso di tutti i suoi miti sono le Dodici Fatiche. In un impeto di follia, Eracle uccise sua moglie Megara. Chiese all'Oracolo di Apollo a Delfi come avrebbe potuto espiare. Gli fu detto di recarsi a Tirinto e svolgere i compiti richiestigli dal re Euristeo (suo cugino attraverso sua madre mortale). Per dodici anni ha viaggiato dappertutto per portare a termine questi incredibili compiti. NOTA: poiché diversi poeti dell'antica Grecia hanno fornito i propri resoconti delle fatiche di Ercole, alcuni dettagli possono variare.

Uno: uccidi il leone di Nemea

Il primo compito era recarsi a Nemea e uccidere il leone di Nemea, una bestia feroce che terrorizzava la campagna. Questo mostro di leone aveva una pelle così dura che nessuna freccia poteva trafiggerla. Eracle stordiva la bestia con la sua mazza d'ulivo e poi la strangolava a mani nude. Atena lo esortò a scuoiare il leone, usando gli artigli affilati del leone, e da allora indossò la sua pelle.

Due: uccidi l'Idra di Lerna

La malvagia Idra simile a un serpente aveva nove teste. Se uno si fosse fatto male, due sarebbero cresciuti al suo posto. Ma Eracle tagliò rapidamente le teste, mentre il suo auriga, Iolao, sigillò le ferite con una torcia. Eracle rese velenose le sue frecce immergendole nel sangue dell'Idra.

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Tre: cattura l'hind di Cerynene

La dea Artemide amava e proteggeva questo piccolo cervo testardo, che aveva le corna d'oro. Eracle trovò una sfida catturare la delicata cerva senza ferirla (e facendo arrabbiare Artemide). Dopo aver seguito la cerva per un anno intero, la portò via in salvo.

Quattro: cattura il cinghiale di Erimanto

La gente del monte Erimanto viveva nella paura di questo animale mortale. Eracle inseguì il cinghiale su per la montagna e in un cumulo di neve. Poi lo prese in una rete e lo portò al re di Tirinto, che era così spaventato dalla bestia che lo nascose in un enorme vaso di bronzo.

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Cinque: pulire le stalle di Augia

Migliaia di mucche vivevano in queste stalle appartenenti al re Augia. Non venivano puliti da 30 anni, ma a Eracle fu detto di pulirli completamente in un solo giorno. Per farlo fece curvare due fiumi in modo che sfociassero nelle stalle, spazzando via la sporcizia.

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Sei: uccidi gli uccelli di Stinfalo

Questi uccelli assassini vivevano intorno al lago Stymphalos. I loro artigli e i loro becchi erano affilati come metallo e le loro piume volavano come dardi. Eracle li fece uscire dai loro nidi con un sonaglio e poi li uccise con le frecce avvelenate che aveva ricavato dal sangue dell'Idra.

Sette: cattura il toro di Creta

Si diceva che questo toro selvaggio, custodito dal re Minosse di Creta, fosse pazzo e sputasse fuoco. Eracle fece cadere a terra la bestia pazza e la riportò al re Euristeo. Sfortunatamente, il re lo liberò e vagava per la Grecia, causando terrore ovunque andasse.

Otto: cattura i cavalli di Diomede

Il re Diomede, capo dei Bistone, nutriva i suoi cavalli assetati di sangue con carne umana. Eracle e i suoi uomini combatterono e uccisero il re Diomede e diedero da mangiare al re ai suoi cavalli mangiatori di uomini. Questo fece domare i cavalli, così che Eracle poté condurli dal re Euristeo.

Nove: prendi la cintura di Ippolita, regina delle amazzoni

Eracle si recò nella terra delle Amazzoni, dove la regina Ippolita (o Ippolita) lo accolse e accettò di dargli la sua cintura per la figlia di Euristeo. Ma Era diffuse la voce che Eracle fosse venuto come nemico. Alla fine ha dovuto conquistare le Amazzoni e rubare la cintura d'oro.

Dieci: Cattura il bestiame di Gerione

Gerione, un mostro alato con tre corpi umani, aveva una mandria di bellissimi bovini rossi. Custodì il suo prezioso gregge con l'aiuto di un gigante e di un feroce cane a due teste. Eracle uccise Gerione, il gigante e il cane e portò il bestiame al re Euristeo.

Undici: prendi le mele d'oro delle Esperidi

Le Esperidi erano ninfe. Nel loro giardino crescevano mele d'oro protette da ladone , un drago dalle cento teste. Eracle fece un patto con Atlante, che sorreggeva la terra. Eracle si fece carico della terra mentre Atlante, il padre delle ninfe, andò a prendere le mele da Erytheia.

Dodici: Cattura Cerberus

Eracle ricevette l'ordine di catturare Cerberus, il cane da guardia a tre teste degli inferi, senza usare armi. Eracle abbatté le teste selvagge del cane e accettò di andare con lui dal re Euristeo. Cerberus fu presto restituito illeso nell'Ade.

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